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quarta, 13 maio 2020 20:57

Combinações potencialmente fatais de Humidade e Calor estão surgindo em todo o mundo Destaque

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Um novo estudo identificou milhares de incidentes de combinações extremas de calor / humidade anteriormente raras ou sem precedentes em partes da Ásia, África, Austrália, América do Sul e América do Norte, inclusive na região da Costa do Golfo dos EUA.

Quase todo mundo sabe que o calor húmido é mais difícil de lidar do que o tipo "seco". Recentemente, alguns cientistas projectaram que, no final do século, em partes dos trópicos e subtrópicos, o aquecimento do clima poderia fazer com que o calor e a humidade combinados atingissem níveis raramente raramente experimentados antes pelos seres humanos. Tais condições devastariam as economias e possivelmente ultrapassariam os limites fisiológicos da sobrevivência humana.

Segundo um novo estudo, as projecções estão erradas: essas condições já estão aparecendo. O estudo identifica milhares de ataques de calor e humidade extremos anteriormente raros ou sem precedentes na Ásia, África, Austrália, América do Sul e América do Norte, inclusive na região da Costa do Golfo dos EUA. Ao longo do Golfo Pérsico, os investigadores descobriram mais de uma dúzia de breves surtos recentes ultrapassando o limite teórico de sobrevivência humana. Os surtos até agora foram confinados a áreas localizadas e duraram apenas algumas horas, mas estão aumentando em frequência e intensidade, dizem os autores. O estudo aparece esta semana na revista Science Advances.

"Estudos anteriores projectavam que isso aconteceria daqui a várias décadas, mas isso mostra que está acontecendo agora", disse o principal autor Colin Raymond, que fez a pesquisa como PhD. aluno do Observatório da Terra de Lamont-Doherty da Columbia University. "Os tempos em que esses eventos duram aumentam e as áreas que afectam crescerão em correlação directa com o aquecimento global".

Analisando dados de estações meteorológicas de 1979 a 2017, os autores descobriram que combinações extremas de calor / humidade dobraram ao longo do período do estudo. Incidentes repetidos apareceram em grande parte da Índia, Bangladesh e Paquistão; noroeste da Austrália; e ao longo da costa do Mar Vermelho e do Golfo da Califórnia no México. As leituras mais altas e potencialmente fatais foram identificadas 14 vezes nas cidades de Dhahran / Damman, Arábia Saudita; Doha, Qatar; e Ras Al Khaimah, Emirados Árabes Unidos, que combinaram populações de mais de 3 milhões. Partes do sudeste da Ásia, sul da China, África subtropical e Caribe também foram atingidas.

O sudeste dos Estados Unidos viu condições extremas dezenas de vezes, principalmente perto da costa do golfo no leste do Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama e Panhandle na Flórida. Os piores pontos: Nova Orleães e Biloxi, Mississipi. Essas condições também chegaram ao interior do Arkansas e ao longo da planície costeira do sudeste.

Não é de surpreender que os incidentes tendam a se agrupar nas costas ao longo de mares confinados, golfos e estreitos, onde a evaporação da água do mar fornece humidade abundante para ser aspirada pelo ar quente. Em algumas áreas mais ao interior, ventos de monção carregados de humidade ou grandes áreas de irrigação de culturas parecem desempenhar o mesmo papel.

Os estudos climáticos anteriores falharam em reconhecer a maioria dos incidentes anteriores, porque os pesquisadores geralmente analisam as médias de calor e humidade medidas em grandes áreas e várias horas por vez. Raymond e seus colegas pesquisaram directamente dados horários de 7.877 estações meteorológicas individuais, permitindo que identificassem episódios de vida mais curta que afectavam áreas menores.

A humidade piora os efeitos do calor porque os seres humanos resfriam seus corpos suando; a água expelida pela pele remove o excesso de calor do corpo e, quando evapora, leva esse calor para longe. O processo funciona bem em desertos, mas menos bem em regiões húmidas, onde o ar já está carregado de humidade demais para absorver muito mais. A evaporação do suor diminui. Nos casos mais extremos, isso pode parar. Nesse caso, a menos que alguém possa recuar para uma sala com ar-condicionado, o núcleo do corpo aquece além de sua faixa estreita de sobrevivência e os órgãos começam a falhar. Mesmo uma pessoa forte e em boa forma descansando na sombra, sem roupas e acesso ilimitado à água potável, morreria em poucas horas.

Os meteorologistas medem o efeito calor / humidade na chamada escala de "bulbo húmido"; nos Estados Unidos, essas leituras são frequentemente traduzidas em "índice de calor" ou "sensação real" de Fahrenheit. Estudos anteriores sugerem que mesmo as pessoas mais fortes e melhor adaptadas não podem realizar actividades normais ao ar livre quando o bulbo húmido atinge 32 ° C, equivalente a um índice de calor de 132 ° C. Uma leitura de 35º C - o pico atingido nas cidades do Golfo Pérsico - é considerado o limite teórico de sobrevivência. Isso se traduz aproximadamente em um índice de calor de 160 F. (O índice de calor na verdade termina em 127 F, portanto essas leituras estão literalmente fora dos gráficos.) "É difícil exagerar os efeitos de qualquer coisa que chegue aos anos 30", disse Raymond.

O estudo constatou que em todo o mundo, as leituras de bulbo húmido que se aproximam ou excedem os 30ºC no bulbo húmido duplicaram desde 1979. O número de leituras de 31ºC - que antes se pensava ocorrer apenas raramente - totalizou cerca de 1.000. As leituras de 33ºC - anteriormente consideradas quase inexistentes - totalizaram cerca de 80.

Uma onda de calor que atingiu grande parte dos Estados Unidos em Julho passado atingiu o pico de cerca de 30 ° C no bulbo húmido, traduzindo-se em índices de calor próximos a 115 ° F em alguns locais; o mais alto foi 122 F, em Baltimore, Maryland, e uma onda semelhante ocorreu em Agosto. As ondas paralisaram as comunidades e levaram a pelo menos meia dúzia de mortes, incluindo as de um técnico de ar condicionado em Phoenix, no Arizona, e do ex-atacante da Liga Nacional de Futebol Americano Mitch Petrus, que morreu no Arkansas enquanto trabalhava fora.

Foi um pedágio modesto; doenças relacionadas ao calor já matam mais residentes nos EUA do que qualquer outro risco relacionado ao clima, incluindo frio, furacões ou inundações. Uma investigação realizada no ano passado pelo site InsideClimate News revelou que os casos de insolação ou exaustão de calor entre as tropas americanas em bases domésticas cresceram 60% de 2008 a 2018. Dezessete soldados morreram, quase todos no abafado sudeste dos EUA. As ondas de calor de alta humidade na Rússia e na Europa, onde muito menos pessoas têm ar-condicionado, mataram dezenas de milhares.

"Podemos estar mais próximos de um ponto de inflexão real do que pensamos", disse Radley Horton, cientista de pesquisa de Lamont-Doherty e co-autor do artigo. Horton foi co-autor de um artigo de 2017, projectando que essas condições não se estenderiam até o final do século.

Embora o ar condicionado possa atenuar os efeitos nos Estados Unidos e em alguns outros países ricos, há limites. Antes do novo estudo, um dos eventos mais altos de calor / humidade já relatados foi na cidade iraniana de Bandar Mahshahr, que quase atingiu a leitura de bulbo húmido a 35 ° C em 31 de Julho de 2015. Não houve mortes conhecidas; os moradores relataram ficar dentro de veículos e edifícios com ar-condicionado e tomar banho depois de breves estadias no exterior. Mas Horton ressalta que, se as pessoas forem cada vez mais forçadas a ficar em ambientes fechados por períodos mais longos, a agricultura, o comércio e outras actividades poderão potencialmente parar, mesmo em países ricos - uma lição já trazida para casa pelo colapso das economias diante do novo coronavírus .

De qualquer forma, muitas pessoas nos países mais pobres em risco não têm electricidade, não importa o ar-condicionado. Lá, muitos dependem da agricultura de subsistência que exige mão de obra pesada diária ao ar livre. Esses factos podem tornar algumas das áreas mais afectadas basicamente inabitáveis, diz Horton.

Kristina Dahl, climatologista da Union of Concerned Scientists, que liderou um estudo no ano passado alertando sobre o aumento do calor e da humidade futuros nos Estados Unidos, disse que o novo artigo mostra "quão próximas as comunidades do mundo estão dos limites". Ela acrescentou que algumas localidades já podem estar vendo condições piores do que o estudo sugere, porque as estações meteorológicas não necessariamente captam pontos quentes em bairros densos da cidade, construídos com concreto e pavimento que retêm calor.

Steven Sherwood, climatologista da Universidade de Nova Gales do Sul da Austrália, disse: "Essas medidas implicam que algumas áreas da Terra estão muito mais próximas do que o esperado de atingir um calor intolerável sustentado. Antes, acreditava-se que tínhamos uma margem de segurança muito maior".

No estudo foi co-autor por Tom Matthews, professor de ciências climáticas na Universidade de Loughborough, no Reino Unido. Colin Raymond agora é investigador de pós-doutorado no Jet Propulsion Laboratory da NASA.


Fonte:

Materials provided by Earth Institute at Columbia University. Original written by Kevin Krajick. 


Journal Reference:

  1. Colin Raymond, Tom Matthews, Radley M. Horton. The emergence of heat and humidity too severe for human toleranceScience Advances, 2020; 6 (19): eaaw1838 DOI: 10.1126/sciadv.aaw1838
Ler 69 vezes Modificado em quinta, 14 maio 2020 11:38

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