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quarta, 13 fevereiro 2019 19:58

Mudanças no ecossistema após perda de grandes tubarões brancos Destaque

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Grande Tubarão Branco Credit: © elsahoffmann / Fotolia Grande Tubarão Branco Credit: © elsahoffmann / Fotolia

Um novo estudo documentou consequências inesperadas após o declínio de grandes tubarões brancos de uma área fora da África do Sul. O estudo descobriu que o desaparecimento de grandes brancos levou ao surgimento do cação-bruxa, um predador de topo de um habitat diferente. Um fóssil vivo, os tubarões se assemelham a parentes do período Jurássico, únicos por terem sete guelras em vez das cinco típicas na maioria dos outros tubarões.

Estas descobertas fazem parte de um estudo colaborativo de longo prazo entre o pesquisador de tubarões Neil Hammerschlag, da Escola de Ciências Marinhas e Atmosféricas Rosenstiel, da Universidade de Miami, e o naturalista da vida selvagem, Chris Fallows, da Apex Shark Expeditions.

A pesquisa concentrou-se nas águas ao redor de Seal Island, na Baía Falsa, na África do Sul, um local conhecido por seus grandes tubarões brancos "voadores" que saem da água quando atacam focas do Cabo. Desde o ano 2000, a equipa de pesquisa passou mais de 8.000 horas observando tubarões brancos a partir de barcos, durante os quais registaram 6.333 aparições de tubarões e 8.076 ataques a focas. Esses dados revelaram que, por mais de uma década, os grandes números de tubarões brancos eram relativamente estáveis, mas em 2015 os avistamentos começaram a cair acentuadamente.

"Em 2017 e 2018, os números atingiram o nível mais baixo, com grandes tubarões brancos desaparecendo completamente de nossas pesquisas por semanas e meses de cada vez", disse o principal autor do estudo, Neil Hammerschlag, professor associado da UM Rosenstiel School e Abess Centro de Ciência e Política do Ecossistema. "Embora as razões para o seu declínio e desaparecimento permaneçam desconhecidas, proporcionou uma oportunidade verdadeiramente única para nós vermos o que acontece com um ecossistema oceânico após a perda de um predador de topo."

"Em mais de 18 anos de trabalho em Seal Island, nunca vimos cações-bruxa nas nossas pesquisas", disse o co-autor Chris Fallows. "Após o desaparecimento dos tubarões brancos em 2017, o cação-bruxa começou a aparecer pela primeira vez e tem vindo a aumentar desde então.

"Durante os períodos de grande ausência de tubarões brancos em 2017 e 2018, os pesquisadores documentaram 120 aparições de tubarões e até mesmo testemunharam um indivíduo atacando uma foca viva. Nas águas da África do Sul, os cações-bruxa não têm igual na cadeia alimentar, com excepção da grande baleia branca e orca. Historicamente, o único local de agregação conhecido para os engenhos em False Bay estava localizado a 18 km de Seal Island, dentro de camas de algas costeiras. O estudo sugeriu que o aparecimento de cações-bruxa em Seal Island deveu-se ao desaparecimento dos grandes tubarões brancos, permitindo assim que exploradores explorassem a área sem risco de predação de grandes tubarões-brancos ou competição com presas compartilhadas.

Este estudo de 18 anos forneceu novos apontamentos sobre as diversas formas que um ecossistema marinho pode ser alterado após a perda de um predador de ponta.

Fonte da História:

Materials provided by University of Miami Rosenstiel School of Marine & Atmospheric Science


Journal Reference:

  1. Neil Hammerschlag, Lacey Williams, Monique Fallows, Chris Fallows. Disappearance of white sharks leads to the novel emergence of an allopatric apex predator, the sevengill sharkScientific Reports, 2019; 9 (1) DOI: 10.1038/s41598-018-37576-6
Ler 110 vezes Modificado em quarta, 13 fevereiro 2019 20:35

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