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quarta, 25 março 2020 20:05

Veneno de cobra evoluiu para presas, não para protecção Destaque

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Estima-se que a cada ano, mais de 100.000 mortes humanas possam ser atribuídas à picada de cobra das 700 espécies venenosas de serpentes do mundo - todas infligidas em legítima defesa quando as cobras se sentem ameaçadas por seres humanos invasores. No entanto, uma nova pesquisa conclui que o veneno de serpentes não evoluiu como mecanismo de defesa.

O professor sénior Dr. Wolfgang Wüster, um especialista de renome mundial em evolução de venenos de serpentes na Escola de Ciências Naturais da Universidade de Bangor, explicou:

"Sabemos que o veneno de cobra é usado principalmente para forragear; para dominar e matar presas. No entanto, também sabemos que as cobras usam seu veneno em legítima defesa - é por isso que tantas pessoas são mordidas e às vezes mortas por cobras venenosas em todo o mundo. Queríamos investigar se a defesa era um factor na evolução do veneno ".

Para fornecer uma defesa eficiente de um predador, o veneno da cobra precisaria fornecer dor instantânea suficiente para impedir o predador e permitir que a cobra escapasse, assim como uma picada de abelha dói imediatamente.

Um novo artigo publicado na Toxins revela que surpreendentemente poucas mordidas de cobras venenosas causam dor imediata, implicando que a composição do veneno não evoluiu para um objectivo primário defensivo.

O estudante da Universidade de Bangor, Harry Ward-Smith, testou essa hipótese sob a supervisão do Dr. Wüster. Ele recolheu respostas da pesquisa on-line de detentores de répteis, herpetologistas e pesquisadores de campo, como parte de sua graduação em Zoologia com Herpetologia.

Sua pesquisa, que obteve quase 400 respostas em todo o mundo, perguntou às pessoas que trabalham com cobras sobre o curso da dor após as mordidas que sofreram.

Os resultados de cerca de 600 experiências revelaram que apenas uma minoria de mordidas e espécies regularmente causam dor rápida e intensa. Além disso, onde a dor precoce evolui durante a evolução da cobra, é provável que ela se perca novamente nas linhagens descendentes.

O Dr. Kevin Arbuckle, professor sénior de biociências (biologia evolutiva) do Departamento de Biociências da Universidade de Swansea e co-autor do artigo comentou:

"Nossos resultados sugerem poucas evidências da evolução generalizada de venenos, impulsionada pelo uso na defesa, embora exista interessantes excepções, como o uso defensivo de 'cuspir' em algumas cobras, e esses casos específicos merecem mais estudos".

O Dr. Wüster acrescentou: "Mesmo que se esperasse que a defesa da sua vida fosse mais importante do que a alimentação, verifica-se que a selecção natural da dieta parece ser o principal motor da evolução do veneno nas cobras"

Harry Ward-Smith disse: "Estou orgulhoso de pertencer à minoria de cientistas que publicaram seu trabalho de graduação, escrever isso exigiu muito trabalho, mesmo depois de se formar.

Espero que estudos como este comecem a incentivar mais pesquisas sobre a função e a ecologia natural do veneno de cobras, particularmente cobras venenosas com presas traseiras sobre as quais ainda sabemos muito pouco ".

Harry Ward-Smith 24 anos, de Wimbledon, Londres, escolheu estudar mestrado em Zoologia com Herpetologia na Universidade de Bangor, porque é o único diploma no Reino Unido especializado em herpetologia. Ele acrescentou que o bónus de estudar em Bangor é que grande parte dos melhores caiaques de águas brancas do Reino Unido ficava a uma distância impressionante em Snowdonia.

Desde que se formou, Harry acompanhou por rádio a Green Cat Snake na Reserva da Biosfera Sakaerat, na Tailândia, e leccionou no ensino superior no Reino Unido. Ele agora está considerando novas oportunidades de pesquisa, possivelmente um doutorado. no futuro próximo.

More information: Fangs for the Memories? A Survey of Pain in Snakebite Patients Does Not Support a Strong Role for Defense in the Evolution of Snake Venom Composition. Toxins 2020, doi.org/10.3390/toxins12030201

Tradução: Smartencyclopedia

Ler 18 vezes Modificado em quarta, 25 março 2020 20:21

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