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quinta, 21 junho 2018 16:05

Tempestade de poeira marciana: Curiosity capta fotos de neblina espessa Destaque

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Em Junho de 2018, o Curiosity Rover da NASA usou a sua Mast Camera, ou Mastcam, para tirar fotos da nebulosidade intensificando a superfície de Marte, causada por uma enorme tempestade de poeira. O rover está de pé dentro da Cratera da Galé, olhando para a borda da cratera. As fotos duram cerca de duas semanas, começando com uma foto da área antes da tempestade aparecer. Em Junho de 2018, o Curiosity Rover da NASA usou a sua Mast Camera, ou Mastcam, para tirar fotos da nebulosidade intensificando a superfície de Marte, causada por uma enorme tempestade de poeira. O rover está de pé dentro da Cratera da Galé, olhando para a borda da cratera. As fotos duram cerca de duas semanas, começando com uma foto da área antes da tempestade aparecer. Credit: NASA

Uma tempestade de minúsculas partículas de poeira engoliu grande parte de Marte nas últimas duas semanas e levou o rover Opportunity da Nasa a suspender as operações científicas. Mas em todo o planeta, o rover Curiosity, da NASA, que estuda solo marciano na Cratera Gale, deve permanecer pouco afetado pela poeira. A tempestade de poeira marciana cresceu em tamanho e agora é oficialmente um evento de poeira "envolvendo o planeta" (ou "global").

Uma tempestade de minúsculas partículas de poeira engoliu grande parte de Marte nas últimas duas semanas e levou o rover Opportunity da Nasa a suspender as operações científicas. Mas em todo o planeta, o rover Curiosity, da NASA, que estuda solo marciano na Cratera Gale, deve permanecer pouco afectado pela poeira. Enquanto o Opportunity é alimentado pela luz do sol, que é apagada pela poeira em seu local atual, o Curiosity tem uma bateria movida a energia nuclear que funciona dia e noite.

A tempestade de poeira marciana cresceu em tamanho e agora é oficialmente um evento de poeira "envolvendo o planeta" (ou "global").

Embora a Curiosity esteja do outro lado de Marte, do Opportunity, a poeira aumentou constantemente, mais do que duplicando no final de semana. A neblina atmosférica que bloqueia a luz solar, chamada "tau", está agora acima de 8,0 na Gale Crater - a maior tau que a missão já registrou. O Tau foi medido pela última vez perto de 11 sobre o Opportunity, com espessura suficiente para que medições precisas não sejam mais possíveis para o rover activo mais antigo da Mars.

Para os cientistas humanos da NASA observando do chão, a Curiosity oferece uma janela sem precedentes para responder a algumas perguntas. Um dos maiores: porque algumas tempestades de poeira marcianas duram meses e crescem em massa, enquanto outras permanecem pequenas e duram apenas uma semana?

"Não temos nenhuma boa ideia", disse Scott D. Guzewich, cientista do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, que lidera a investigação sobre a tempestade de poeira da Curiosity.

A Curiosity, ele aponta, além de uma frota de naves espaciais na órbita de Marte, permitirá aos cientistas, pela primeira vez, reclher uma grande quantidade de informações sobre poeira tanto da superfície quanto do espaço. A última tempestade de magnitude global que envolveu Marte foi em 2007, cinco anos antes de a Curiosity pousar.

Na animação, a Curiosity está de frente para a borda da cratera, a cerca de 30 quilómetros de onde ela está dentro da cratera. As fotos diárias capturadas pela sua câmera de mastro, ou Mastcam, mostram o céu ficando mais nebuloso. Esta parede de neblina que obstrui o sol é cerca de seis a oito vezes mais espessa do que o normal para esta época do ano.

Os engenheiros da Curiosity no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, estudaram o potencial da crescente tempestade de poeira afectar os instrumentos do rover e dizem que isso representa um pequeno risco. O maior impacto é nas câmeras do rover, que exigem tempo de exposição extra devido à pouca iluminação. O rover já rotineiramente aponta sua Mastcam para baixo no chão após cada uso para reduzir a quantidade de poeira soprando em sua óptica. O JPL lidera a missão Mars Science Laboratory / Curiosity.

Tempestades de poeira marciana são comuns, especialmente durante a Primavera e o Verão no hemisfério sul, quando o planeta está mais próximo do Sol. À medida que a atmosfera aquece, os ventos gerados por maiores contrastes na temperatura da superfície em diferentes locais mobilizam partículas de poeira do tamanho de grãos de talco. O dióxido de carbono congelado na calota polar do Inverno evapora, tornando espessa a atmosfera e aumentando a pressão da superfície. Isso melhora o processo, ajudando a suspender as partículas de poeira no ar. Em alguns casos, as nuvens de poeira alcançam até 40 milhas (60 quilómetros) ou mais em elevação.

Embora sejam comuns, as tempestades de poeira marciana geralmente ficam contidas numa área local. Em contraste, a actual tempestade, se estivesse acontecendo na Terra, é maior do que a da América do Norte e da Rússia juntas, disse Guzewich.

A tempestade de poeira pode parecer exótica para alguns terráqueos, mas não é exclusiva de Marte. A Terra também tem tempestades de poeira em regiões desérticas como o norte da África, no Médio Oriente e no sudoeste dos Estados Unidos.

Mas as condições aqui impedem que elas se espalhem globalmente, disse Ralph A. Kahn, cientista senior de pesquisas da Goddard que estuda as atmosferas da Terra e de Marte. Estes incluem a estrutura da nossa atmosfera mais espessa e gravidade mais forte que ajuda a resolver o pó. A Terra também tem cobertura vegetal em terra que une o solo com suas raízes e ajuda a bloquear o vento e a chuva que retiram as partículas da atmosfera.

Fonte:

Materials provided by NASA/Goddard Space Flight Center

Ler 734 vezes Modificado em quinta, 21 junho 2018 16:23

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