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quarta, 18 julho 2018 15:39

Uma dúzia de novas luas de Júpiter descobertas, incluindo uma 'excêntrica' Destaque

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Vários agrupamentos de luas jupiterianas com as recém-descobertas mostrados em negrito. A "excêntrica", chamado Valetudo, em homenagem à bisneta do deus romano Júpiter, tem uma órbita progressiva que atravessa as órbitas retrógradas. Vários agrupamentos de luas jupiterianas com as recém-descobertas mostrados em negrito. A "excêntrica", chamado Valetudo, em homenagem à bisneta do deus romano Júpiter, tem uma órbita progressiva que atravessa as órbitas retrógradas. Credit: By Roberto Molar-Candanosa, courtesy of Carnegie Institution for Science

Doze novas luas orbitando Júpiter foram encontradas - 11 luas externas "normais", e uma que eles chamam de "excêntrica". Os astrónomos avistaram as luas pela primeira vez na primavera de 2017, enquanto procuravam por objectos muito distantes do sistema solar como parte da busca por um possível planeta massivo muito além de Plutão.

Doze novas luas orbitando Júpiter foram encontradas - 11 luas externas "normais", e uma a que eles chamam de "excêntrica". Isso leva o número total de luas conhecidas de Júpiter a 79 - a maior parte de qualquer planeta do nosso Sistema Solar.

Uma equipa liderada por Scott S. Sheppard, da Carnegie, avistou as luas pela primeira vez na primavera de 2017, enquanto procurava por objectos muito distantes do Sistema Solar, como parte da busca por um possível planeta enorme, muito além de Plutão.

Em 2014, essa mesma equipa encontrou o objecto com a órbita conhecida mais distante em nosso Sistema Solar e foi o primeiro a perceber que um planeta enorme e desconhecido nas margens do nosso Sistema Solar, muito além de Plutão, poderia explicar a similaridade das órbitas de vários pequenos objectos extremamente distantes. Este planeta putativo agora é às vezes popularmente chamado de Planeta X ou Planeta Nove. Dave Tholen, da Universidade do Havai, e Chad Trujillo, da Northern Arizona University, também fazem parte da equipa de pesquisa do planeta.

"Aconteceu que Júpiter estava no céu perto dos campos de busca, onde estávamos procurando por objectos extremamente distantes do Sistema Solar, e por isso fomos esperançosamente capazes de procurar por novas luas ao redor de Júpiter, enquanto ao mesmo tempo procurávamos planetas nas margens do nosso Sol." Sistema ", disse Sheppard.

Gareth Williams no Minor Planet Center da International Astronomical Union usou as observações da equipa para calcular órbitas para as luas recém-encontradas.

"É preciso várias observações para confirmar que um objecto realmente órbita em torno de Júpiter", disse Williams. "Então, todo o processo levou um ano."

Nove das novas luas fazem parte de um enxame externo distante de luas que a orbitam na direcção retrógrada ou oposta da rotação de Júpiter. Essas luas retrógradas distantes são agrupadas em pelo menos três agrupamentos orbitais distintos e acredita-se que sejam remanescentes de três corpos parentes outrora maiores que se separaram durante colisões com asteróides, cometas ou outras luas. As recém-descobertas luas retrógradas levam cerca de dois anos para orbitar Júpiter.

Duas das novas descobertas fazem parte de um grupo íntimo de luas que orbitam no prograde, ou na mesma direcção que a rotação do planeta. Todas essas luas internas têm distâncias orbitais e ângulos de inclinação semelhantes em torno de Júpiter, e por isso também são fragmentos de uma lua maior que foi destruída. Essas duas luas recém-descobertas levam pouco menos de um ano para viajar em torno de Júpiter.

"Nossa outra descoberta é uma verdadeira excêntrica e tem uma órbita como nenhuma outra lua jupiteriana conhecida", explicou Sheppard. "É também a menor lua conhecida de Júpiter, com menos de um quilómetro de diâmetro."

Esta nova lua "excêntrica" é mais distante e mais inclinada que o grupo progressivo de luas e leva cerca de um ano e meio para orbitar Júpiter. Assim, ao contrário do grupo de luas prograde mais próximas, esta nova lua excêntrica prograde tem uma órbita que atravessa as luas retrógradas exteriores.

Como resultado, as colisões frontais são muito mais prováveis de ocorrer entre o prólogo "excêntrico" e as luas retrógradas, que estão se movendo em direcções opostas.

"Esta é uma situação instável", disse Sheppard. "Colisões frontais rapidamente se desfaziam e trituravam os objectos em pó."

É possível que os vários agrupamentos de lua orbitais que vemos hoje tenham sido formados no passado distante através desse mecanismo exacto.

A equipa acha que essa pequena lua "excêntrica" pode ser o remanescente remanescente de uma lua orbital que já formou uma vez, formando alguns dos agrupamentos de lua retrógrada durante colisões frontais passadas. O nome Valetudo foi proposto para esta lua, e nome da bisneta do deus romano Júpiter, a deusa da saúde e da higiene.

Elucidar as complexas influências que moldaram a história orbital de uma lua pode ensinar aos cientistas sobre os primeiros anos do nosso Sistema Solar.

Por exemplo, a descoberta de que as menores luas dos vários grupos orbitais de Júpiter ainda são abundantes sugere que as colisões que as criaram ocorreram após a era da formação planetária, quando o Sol ainda estava rodeado por um disco rotativo de gás e poeira do qual os planetas nasceram.

Por causa de seus tamanhos - de um a três quilómetros - essas luas são mais influenciadas pelo gás e pela poeira ao redor. Se essas matérias-primas ainda estivessem presentes quando a primeira geração de luas de Júpiter colidiu para formar seus agrupamentos actuais de luas, o arrasto exercido por qualquer gás e poeira remanescente nas luas menores teria sido suficiente para fazê-las espiralar para dentro em direção a Júpiter. Sua existência mostra que eles provavelmente se formaram depois que esse gás e poeira se dissiparam.

A descoberta inicial da maioria das novas luas foi feita no telescópio Blanco de 4 metros no Cerro Tololo Inter-American no Chile e operado pelo Observatório Astronómico Óptico Nacional dos Estados Unidos. O telescópio foi actualizado recentemente com uma Câmera de Energia Escura, tornando-se uma ferramenta poderosa para avaliar o céu nocturno em busca de objectos fracos. Vários telescópios foram usados para confirmar as descobertas, incluindo o telescópio Magellan de 6,5 metros no Observatório Carnagnie de Las Campanas, no Chile; o Telescópio Discovery Channel de 4 metros no Observatório Lowell, Arizona (graças a Audrey Thirouin, Nick Moskovitz e Maxime Devogele); o Telescópio Subaru de 8 metros e o telescópio Univserity of Hawaii de 2,2 metros (graças a Dave Tholen e Dora Fohring, da Universidade do Havai); e o Telescópio Gêmeos de 8 metros no Havai (graças ao Tempo Discricionário do Director para recuperar o Valetudo). Bob Jacobson e Marina Brozovic no Laboratório de Propulsão a Jacto da NASA confirmaram a órbita calculada da incomum lua excêntrica em 2017 para verificar sua previsão de localização durante as observações de recuperação de 2018, a fim de garantir que a nova lua interessante não fosse perdida.

 

Fonte da história:

Materials provided by Carnegie Institution for Science.

 

 

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