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terça, 01 janeiro 2019 21:41

New Horizons explora com sucesso Ultima Thule Destaque

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À esquerda, há uma composição de duas imagens tiradas pelo  Reconhecimento de Imagens de Longo Alcance (LORRI) de alta resolução da New Horizons, que fornece a melhor indicação do tamanho e da forma da Ultima Thule até o momento. As medições preliminares deste objecto do Cinturão de Kuiper sugerem que ele tem aproximadamente 20 milhas de comprimento por 10 milhas de largura (32 Km por 16 Km). A impressão de um artista à direita ilustra uma possível aparência do Ultima Thule, com base na imagem real à esquerda. A direcção do eixo de giro de Ultima é indicada pelas setas. À esquerda, há uma composição de duas imagens tiradas pelo Reconhecimento de Imagens de Longo Alcance (LORRI) de alta resolução da New Horizons, que fornece a melhor indicação do tamanho e da forma da Ultima Thule até o momento. As medições preliminares deste objecto do Cinturão de Kuiper sugerem que ele tem aproximadamente 20 milhas de comprimento por 10 milhas de largura (32 Km por 16 Km). A impressão de um artista à direita ilustra uma possível aparência do Ultima Thule, com base na imagem real à esquerda. A direcção do eixo de giro de Ultima é indicada pelas setas. Crédito: NASA / JHUAPL / SwRI; esboço cortesia de James Tuttle Keane

A nave New Horizons da NASA sobrevoou Ultima Thule nas primeiras horas do dia de Ano Novo, inaugurando a era da exploração do enigmático Cinturão de Kuiper, uma região de objectos primordiais que detém a chave para entender as origens do sistema solar.

"Parabéns à equipa New Horizons da NASA, ao Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins e ao Southwest Research Institute por fazer história mais uma vez. Além de ser a primeira a explorar Plutão, a New Horizons voou pelo objecto mais distante já visitado por uma nave, a primeira a explorar directamente um objecto que contém remanescentes do nascimento do nosso sistema solar ", disse o administrador da Nasa, Jim Bridenstine. "É disso que se trata a liderança na exploração espacial."

Sinais confirmando que a nave está bem e encheu seus gravadores digitais com dados científicos de Ultima Thule que chegaram ao centro de operações da missão no Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins (APL) hoje às 10:29 am EST, quase exactamente 10 horas depois do mais próximo horário da New Horizons na abordagem ao objeto."

A New Horizons comportou-se hoje como planeado, conduzindo a maior exploração espacial de sempre - 4 biliões de milhas do Sol", disse o investigador principal Alan Stern, do Southwest Research Institute em Boulder, Colorado. "Os dados que temos parecem fantásticos e já estamos aprendendo sobre o Ultima . A partir daqui, os dados ficarão cada vez melhores!"

Imagens tiradas durante a aproximação da nave - que levaram a New Horizons a apenas 2.200 milhas (3.500 Km) de Ultima às 12:33 da manhã - revelaram que o objecto do Cinturão de Kuiper pode ter uma forma semelhante a um pino de bowling, girando sobre final, com dimensões de aproximadamente 20 por 10 milhas (32 por 16 Km). Outra possibilidade é que Ultima pode ser dois objetos orbitando um ao outro. Os dados do Flyby já solucionaram um dos mistérios de Ultima, mostrando que o objecto do Cinturão de Kuiper está girando como uma hélice com o eixo apontando aproximadamente para a New Horizons. Isso explica porque, em imagens anteriores tiradas antes de Ultima , o seu brilho não parecia variar à medida que girava. A equipa ainda não determinou o período de rotação.

Quando os dados da ciência iniciaram o seu retorno inicial à Terra, os membros da equipa da missão e a liderança revelaram-se na excitação da primeira exploração desta região distante do espaço.

"A New Horizons ocupa um lugar querido em nossos corações como um intrépido e persistente explorador, bem como um grande fotógrafo", disse o director do Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins, Ralph Semmel. "Esse sobrevoo marca a primeira vez para todos nós - APL, NASA, a nação e o mundo - e é um grande crédito para a ousada equipa de cientistas e engenheiros que nos trouxe até este ponto."

"Alcançar o Ultima Thule a partir de 4 bilhões de milhas é uma conquista incrível. Esta é a melhor exploração", disse Adam L. Hamilton, presidente e CEO do Southwest Research Institute em San Antonio. "Parabéns à equipa de ciências e aos parceiros de missão por iniciar os livros didáticos sobre Plutão e Cinturão de Kuiper. Estamos ansiosos para ver o próximo capítulo."

A nave New Horizons continuará a recolher imagens e outros dados nos próximos dias e meses, completando o retorno de todos os dados científicos nos próximos 20 meses. Quando a New Horizons foi lançada em Janeiro de 2006, George W. Bush estava na Casa Branca, o Twitter acabara de ser lançado e a Personalidade do Ano da revista Time era "você - todos os utilizadores da web em todo o mundo". Nove anos na sua jornada, a nave começou sua exploração do cinturão de Kuiper com um sobrevoo de Plutão e suas luas. Quase 13 anos após o lançamento, a nave continuará sua exploração do Cinturão de Kuiper até pelo menos 2021. Os membros da equipa planeiam propor mais exploração do Cinturão de Kuiper.

O Laboratório de Física Aplicada da Johns Hopkins em Laurel, Maryland, projectou, construiu e opera a nave New Horizons, e gere a missão da Direcção da Missão Científica da NASA. O Southwest Research Institute, com sede em San Antonio, lidera a equipa científica, as operações de carga útil e o planeamento científico. A New Horizons faz parte do Programa Novas Fronteiras gerido pelo Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama. Siga a missão New Horizons no Twitter e use as hashtags #UltimaThule, #UltimaFlyby e #askNewHorizons para participar da conversa. Actualizações ao vivo e links para informações da missão também estão disponíveis em http://pluto.jhuapl.edu e www.nasa.gov.

Story Source:

Materials provided by The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Ler 41 vezes Modificado em quarta, 02 janeiro 2019 09:13

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