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quarta, 10 abril 2019 18:55

Vulcões de ferro pode ter surgido em asteroides metálicos Destaque

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Esse cenário surgiu de uma análise feita por cientistas planetários da UC Santa Cruz, cuja investigação foi motivada, em parte, pelos planos da Nasa de lançar uma sonda para Psyche, o maior asteróide metálico do sistema solar. Francis Nimmo, professor de ciências da terra e planetárias, disse que estava interessado na composição de asteróides metálicos indicada por análises de meteoritos de ferro, então ele fez o estudante de pós-graduação Jacob Abrahams trabalhar em alguns modelos simples de como os asteróides esfriavam e solidificavam.

"Um dia ele se virou para mim e disse: 'Acho que essas coisas vão entrar em erupção'", disse Nimmo. "Eu nunca tinha pensado nisso antes, mas faz sentido porque você tem um líquido flutuante sob uma crosta densa, então o líquido quer chegar ao topo."

Os pesquisadores descreveram suas descobertas num artigo que foi aceite para publicação na Geophysical Research Letters.

Asteróides metálicos tiveram origem no início da história do sistema solar quando os planetas estavam começando a se formar. Um protoplaneta ou "planetesimal" envolvido numa colisão catastrófica poderia ser despojado de suas camadas externas rochosas, expondo um núcleo fundido rico em ferro. No frio do espaço, essa bolha de metal líquido começaria a esfriar e solidificar rapidamente.

"Em alguns casos, ele se cristalizaria do centro para fora e não teria vulcanismo, mas alguns se cristalizariam de cima para baixo, então você pegaria uma folha sólida de metal na superfície com metal líquido por baixo", disse Nimmo.

Quanto ao aspecto dos vulcões de ferro, Abrahams disse que depende da composição do derretimento. "Se é principalmente ferro puro, então você teria erupções de fluxos superficiais de baixa viscosidade espalhados em folhas finas, então nada como os fluxos de lava espessa e viscosa que você vê no Havai", disse ele. "No outro extremo, se houver elementos leves misturados e gases que se expandem rapidamente, você pode ter um vulcanismo explosivo que pode deixar buracos na superfície."

A missão Psyche da NASA está programada para ser lançada em 2022 e chegar ao asteroide em 2026. Sinais de vulcanismo passado que os pesquisadores poderiam procurar incluem variações na cor ou composição do material na superfície, e possivelmente características que se parecem com aberturas vulcânicas. Grandes cones vulcânicos são provavelmente improváveis, disse Abrahams.

Infelizmente, como os asteróides metálicos teriam se solidificado rapidamente após sua formação, houve bastante tempo (biliões de anos) para que quaisquer características superficiais do vulcanismo fossem degradadas. "Não está claro como eles podem se parecer agora", disse Abrahams.

A melhor oportunidade para encontrar evidências de ferrovolcanismo em asteroides metálicos pode vir de estudar meteoritos de ferro já em colecções na Terra, disseram os pesquisadores.

"Há muitos desses meteoritos metálicos, e agora que sabemos o que estamos procurando, podemos encontrar evidências de vulcanismo neles", disse Nimmo. "Se o material fosse exposto à superfície, ele esfriaria muito rápido, o que seria reflectido na composição do meteorito. E poderia haver buracos deixados pelo gás".

Quando eles apresentaram suas descobertas em uma recente Conferência de Ciência Planetária e Lunar, Abrahams e Nimmo descobriram que outra equipe de pesquisa havia chegado independentemente a conclusões semelhantes sobre a possibilidade do ferrovolcanismo.

"Não é uma ideia chocante, mas nós nunca pensamos sobre vulcanismo de ferro antes, então é algo novo e interessante para investigar", disse Abrahams.


More information: Geophysical Research Letters (2019). DOI: 10.1029/2019GL082542
Journal information: Geophysical Research Letters 

 

Ler 73 vezes Modificado em quarta, 10 abril 2019 19:26

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