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sexta, 21 setembro 2018 17:11

Uma Breve história da mais antiga empresa de viagens do mundo Destaque

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Muitos operadores turísticos já existem há muito mais tempo do que você imagina. CREDIT: GETTY Muitos operadores turísticos já existem há muito mais tempo do que você imagina. CREDIT: GETTY

Aqui pode haver uma tendência, nesta era das viagens à distância de um clique, onde muitas pausas para descanso podem ser reservadas online em questão de minutos, para ver todos os operadores de férias como uma novidade brilhante -  isto para os nascidos, se não bem ontem, então certamente durante o boom da Internet deste século.

Claro, isso não é bem assim. Ou, de facto, nem perto de ser o caso.

Dois anos atrás, a Thomas Cook celebrou o 175º aniversário do que é considerado o primeiro pacote de "férias" (uma viagem de comboio entre Leicester e Loughborough, em Julho de 1841). A Brownell Travel se considera a mais antiga operadora de turismo dos Estados Unidos, tendo organizado uma viagem com foco arqueológico à Suíça para 10 viajantes americanos em 1887 (numa época em que Grover Cleveland, o único homem a cumprir dois mandatos não consecutivos como presidente dos EUA) estava na Casa Branca). A Polytechnic Touring Association - que surgiu de (o que é agora) a Universidade de Westminster, e era uma das raízes da agora desaparecida gigante de viagens Lunn Poly - estava organizando passeios para a Suíça e França para estudantes e professores desde cedo, mais precisamente 1886.

Mas o mais antigo de todos - por algumas medidas - pode ter uma linhagem ainda mais longa.

Este ano, Cox & Kings está saudando o seu aniversário de 260 anos - um marcador que estende sua narrativa de volta para meados do século XVIII. É um conto que antecede tanto a existência formal dos Estados Unidos quanto a queda da monarquia francesa - e testemunhou duas Guerras Mundiais, o desembarque de homens na Lua e a ascensão e queda do Império Britânico.

De facto, sua história está parcialmente entrelaçada com a última - e faz uma releitura fascinante, através do dispositivo venerável mas fácil de digerir de uma linha do tempo ...

 


 

1718: Richard Cox nasceu em Yorkshire, filho de um advogado de Worcestershire.

Dezembro 1740: A Guerra da Sucessão Austríaca - que envolve a maioria das grandes potências da Europa, e se arrastará por três continentes até 1748 - irrompe. Nessa época, o jovem Cox trabalha como balconista de John Ligonier, general do exército britânico. Ligonier lidera a Campanha da Flandres (1745), e Cox está no lugar certo na hora certa, ajudando a organizar provisões e suprimentos para as tropas.

 

25 de Maio de 1758: Cox, que foi contratado como secretário particular de Ligonier, é recompensado por seu serviço com uma promoção ao papel de agente militar, com o poder de fornecer serviços - de pagar oficiais e homens para fornecer uniformes e armas para diferentes regimentos. . A empresa Cox & Co é fundada para realizar o trabalho, e é um sucesso rápido - logo assumindo a Royal Artillery como um cliente de prestígio.

1758: David Morier, um pintor suíço de retratos militares, cria uma imagem de Ligonier que captura a relação de trabalho entre os dois homens. Com uma caneta equilibrada e uma expressão sugerindo que ele está esperando para receber ordens, Cox é retratado de pé atrás e ao lado de seu empregador - literalmente "braço direito".

 

1765: Cox entra em parceria com um banqueiro londrino, Henry Drummond. Num sinal de lucros crescentes, a Cox & Co actualiza suas instalações, movendo-se uma milha da casa de Cox, na Albemarle Street, em Mayfair, para uma propriedade mais espaçosa na Craig's Court, em Whitehall.

19 de Abril de 1775: Lutas em Concord, em Massachusetts, provocam a eclosão da Guerra da Independência Americana - más notícias para a Grã-Bretanha, mas bons negócios para a Cox & Co.

1775: Richard Cox tornou-se um actor-chave na sociedade de Londres e é um dos principais contribuintes financeiros para o trabalho de restauração no interior do Theatre Royal em Drury Lane. A renovação é encomendada pelo seu amigo, o actor principal David Garrick.

1783: A Cox & Co amplia seus interesses bancários - e amplia suas conexões sociais quando Cox assume a Charles Greenwood como um parceiro de negócios. Greenwood oferece empréstimos e contas para os membros da elite de Londres, e traz Frederick, Duque de York - filho do reinante George III, e o irmão mais novo do futuro George IV - como cliente.

1799: Cox & Co termina o século XVIII como o maior agente do exército britânico, actuando em 64 regimentos de infantaria, 17 regimentos de milícias e 14 regimentos de cavalaria. O surto das Guerras Napoleónicas na Europa (1803-1815) manterá os negócios funcionando bem.

 

August 1803: Cox morre, mas deixa a empresa nas mãos de seu neto - Richard Henry Cox - com Charles Greenwood continuando como sócio controlador.

 

1857: O empresário Henry Samuel King torna-se sócio da Smith Elder & Co, uma empresa de papelaria e livreiros londrina que também possui uma linha de transporte marítimo e bancário na Índia.

1868: King assume o braço bancário indiano da empresa, fundando a Henry S King & Co.

1878: King morre, deixando o seu filho de 26 anos, Henry Seymour King, como sócio senior. A posse de segunda geração é o catalisador para um rápido alargamento das operações bancárias na Índia, com expansão para Bombaim (Bombaim), Calcutá (Kolkata), Delhi e Simla.

September 12 1878: King demonstra a raia aventureira que virá para servir bem a empresa. No final do Verão, ele faz parte da primeira equipa de montanhismo a chegar ao cume do Mont Maudit no maciço do Mont Blanc (14649ft / 4.465m) - sem se deixar impressionar pelo facto de o nome do pico se traduzir directamente do francês como "Cursed Mountain".

 

1885: King é eleito deputado por Kingston-upon-Hull e mantém seu cargo até 1910.

1887: Henry S. King & Co é notável por empregar mulheres como dactilógrafas, mais de 20 anos antes do boom de emprego feminino da Primeira Guerra Mundial.

1905: A Cox & Co cria a Cox's Shipping Agency (Agência de Navegação da Cox) - um braço interno da empresa projectado para lidar com o transporte de pessoas e cargas. Está agora florescendo na Índia, estabelecendo cinco filiais no sub-continente entre 1905 e 1911.

1909: Henry King torna-se director do Lloyds Bank.

1916: Com seus interesses comerciais e áreas de actuação cada vez mais equilibradas, a Cox & Co e a Henry S King & Co se unem para criar uma nova empresa, a Cox & Kings.

 

1918: A Primeira Guerra Mundial traz muito trabalho. Durante o conflito, cerca de 250.000 homens estão nos livros - com até 50.000 cheques sendo libertados todos os dias. A empresa é uma parte da conversa do dia-a-dia que aparece em uma peça teatral do The Music Man with the Cox's Check. No Armistício, o número de funcionários é de cerca de 4.500 pessoas - embora esse nível de emprego se mostre insustentável no tempo de paz.

1922: Um grande edifício novo banco Cox & Kings - uma maravilha neoclássica projectada pelo arquitecto Edward Keynes Purchase - abre em Waterloo Place, no Pall Mall. A partir de 2002, a estrutura foi o cinco estrelas Sofitel St James Hotel.

 

1922: A empresa faz uma aparição num mistério de Sherlock Holmes, The Problem of Thor Bridge. "Em algum lugar nos cofres do banco de Cox e Co, em Charing Cross", escreve Arthur Conan Doyle, "há uma caixa de despacho de viagem gasta e maltratada com meu nome, John H. Watson, MD, Exército Indiano pintado na tampa ".

Fevereiro 1923: O braço bancário da empresa é absorvido pelo Lloyds.

1924: O zelo de Henry King pelo montanhismo pode ser detectado na decisão de Cox & Kings de apoiar a malfadada tentativa de George Mallory de ser o primeiro homem a chegar ao topo do Everest. Mallory e seu parceiro de escalada, Andrew Irvine, desaparecem na cordilheira nordeste enquanto estão a 245 metros do topo. Em um dos mistérios mais teimosos do século XX, o corpo de Mallory só será encontrado em 1999. Irvine ainda está desaparecido.

1931: Mahatma Gandhi viaja com a Cox & Kings numa visita à Europa.

14 de Novembro de 1933: Henry Seymour King morre aos 81 anos.

1935: A empresa organiza os seus primeiros passeios de férias - viagens para a Alemanha. "Veja o Reno acastelado, os Alpes bávaros cobertos de pinheiros, os grandes centros de arte, as cidades montanhosas do velho mundo - mais de 2.000 milhas de viagens e passeios turísticos, hotéis de primeira classe, com conforto ferroviário igual ao de primeira classe. Inglaterra ", diz um anúncio de jornal.

 

1970: A Cox & Kings é comprada pelo Grindlays Bank na Índia - parte de uma iniciativa do governo de Indira Gandhi para desenvolver o turismo no país.

1980: A Cox & Kings se separa da Grindlays sob novos regulamentos exigindo que os bancos se desfizessem de interesses não bancários. Torna-se um operador de viagens puro.

Junho de 1988: A empresa abre um escritório americano, em Nova York - embora os EUA, tradicionalmente, não tenham sido parte fundamental de seu produto. Mesmo agora, ela vende apenas duas áreas do país - no exterior, Estados do Havaí e Alasca - para clientes britânicos.

 

1990: A empresa amplia sua brochura (cujo núcleo tem sido passeios pela Índia) para incluir a América Latina.

2018: A empresa comemora seu 260º aniversário.

2018: Cox & Kings agora vende férias para todos os sete continentes, incluindo a Antártica.

 

Fonte: The telegraph / 

Ler 125 vezes Modificado em sexta, 21 setembro 2018 18:58

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