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sexta, 03 maio 2019 21:07

Os espiões que vieram do continente Destaque

Escrito por Calder Walton
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Como o Brexit poderia significar o fim da famosa vantagem britânica na inteligência.

Dos romances de John le Carré ao insaciável interesse popular em James Bond, a Grã-Bretanha sempre apreciou e cultivou uma imagem de produzir espiões superiores. Esta reputação é baseada em mais do que mito. Durante décadas, durante e após a Segunda Guerra Mundial, o meticuloso trabalho no mundo real dos oficiais de inteligência britânicos foi uma das principais fontes de poder do Reino Unido.

Esse poder, e seus alicerces subjacentes, está agora em risco graças ao Brexit, que terá uma série de repercussões em cascata para a inteligência britânica: ele desligará a Grã-Bretanha das instituições da União Europeia que beneficiaram a segurança nacional britânica e também relação especial de inteligência com os Estados Unidos, que pode procurar aprofundar as relações com Bruxelas. Mas enquanto o Brexit pode agora ser inevitável, ainda existem maneiras para o Reino Unido evitar esse resultado.

Serviços de inteligência da Grã-Bretanha - o MI5, que lida com inteligência de segurança doméstica; MI6, que faz inteligência estrangeira; e o GCHQ, que foca na inteligência de sinais (SIGINT), foi apresentado em casa e no exterior como Rolls-Royces dos serviços de inteligência. Mas eles não foram sempre. Registos desclassificados mostram que, antes da Segunda Guerra Mundial, as agências de espionagem britânicas eram mais parecidas com carros frágeis do que com veículos de luxo. O MI5 e o MI6 foram estabelecidos em 1909 e, no início da Primeira Guerra Mundial, em 1914, ambos os serviços tinham escassos recursos: o pessoal do MI5 totalizava 17, o que incluía o responsável pelo escritório. A situação pouco melhorou no início da Segunda Guerra Mundial em 1939. Uma história interna desclassificada do MI5 mostra que, na véspera da guerra, a secção de contra-espionagem da agência tinha apenas dois oficiais - com responsabilidades para todo o Império Britânico e Commonwealth. O MI5 e o MI6 nem sabiam o nome do serviço de inteligência militar alemão, o Abwehr.

É claro que a inteligência britânica alcançou sucessos sem precedentes contra o Eixo. Essas vitórias se devem em grande parte às conquistas em Bletchley Park, onde britânicos e aliados quebraram o código da enigmática máquina enigma da Alemanha, dando-lhes maior inteligência sobre o Terceiro Reich do que quase qualquer estado gozou sobre outro governo na história. (Alguns historiadores sugeriram que o SIGINT britânico recolhido em Bletchley Park pode ter encurtado a Segunda Guerra Mundial em dois anos.)

Os serviços de inteligência da Grã-Bretanha ajudaram a perfuração de Londres muito acima do seu peso - mesmo que seu poder de força tenha diminuído.

Esse sucesso foi transferido para o período do pós-guerra, quando os serviços de inteligência da Grã-Bretanha ajudaram Londres a ultrapassar seu peso - mesmo quando seu poder forte diminuiu. Em parte, isso se deve ao facto de o governo britânico administrar com sucesso as percepções internacionais de suas habilidades. Whitehall cultivou uma imagem de perspicácia de inteligência preeminente lançando segredos selectivamente sobre Bletchley Park e outros sucessos de tempo surpreendentes, como o "sistema de cruzamento duplo" do MI5, através do qual conseguiu capturar espiões alemães na Grã-Bretanha e transformou muitos deles em agentes duplos. Como Sir J.C. Masterman, o chefe do sistema duplo-cruzado, resumiu: a inteligência britânica "administrou e controlou activamente o sistema de espionagem alemão neste país".

Durante a Guerra Fria, os espiões britânicos conseguiram melhorar ainda mais sua reputação. As capacidades técnicas do GCHQ eram de primeira linha e os territórios ultramarinos da Grã-Bretanha se mostraram úteis para coletar o SIGINT para o Reino Unido e os Estados Unidos. A Grã-Bretanha também conseguiu alguns espectaculares golpes de espionagem e contra-inteligência. Durante a crise dos mísseis cubanos em Outubro de 1962, quando o mundo se aproximou do Armagedon nuclear do que em qualquer outro ponto da história, as informações fornecidas por Oleg Penkovsky - que estava bem no interior da inteligência militar russa e trabalhava tanto para o MI6 quanto para a CIA - deram a Washington informações cruciais sobre o status dos mísseis soviéticos em Cuba. A inteligência de Penkovsky, codename "IRONBARK", revelou, entre outros assuntos, até que ponto os mísseis soviéticos estavam longe de estar operacionais e, portanto, quanto tempo Washington poderia gastar diplomaticamente com Moscovo. Alguns anos mais tarde, o MI6 conseguiu recrutar um alto funcionário da KGB, Oleg Gordievsky, que se tornou rezident (chefe da estação) em Londres e secretamente forneceu à Grã-Bretanha e aos Estados Unidos ideias únicas sobre as intenções e capacidades da União Soviética.

Esses feitos transformaram a inteligência em um multiplicador de forças para a Grã-Bretanha durante a Guerra Fria, ajudando-a a manter um lugar na alta mesa dos assuntos internacionais, apesar de seu poder económico e militar declinante. O GCHQ trabalhou tão estreitamente com a Agência de Segurança Nacional dos EUA (NSA) que eles funcionaram essencialmente como dois lados da mesma máquina de coleta SIGINT maciça, transatlântica. Esse relacionamento entre agências deu influência política a Londres em Washington. Registos na Biblioteca Presidencial Richard Nixon, por exemplo, mostram instâncias de funcionários da inteligência britânica tendo acesso aos principais políticos de Washington, incluindo Henry Kissinger, e até participando de reuniões do Conselho de Segurança Nacional, de maneiras inimagináveis ​​para autoridades de outros países.

Arquivos desclassificados há quase 20 anos mostram que, nos anos 1960, o órgão de inteligência mais inteligente da Grã-Bretanha, o Comité Conjunto de Inteligência, aconselhou os primeiros-ministros a se unir à Europa era essencial para o futuro estratégico da Grã-Bretanha: fazer isso era a única maneira de o país escapar de sua crise económica e salvaguardar o seu relacionamento especial com Washington, que via o Reino Unido como mais valioso na Europa do que sem. De acordo com os registos da Biblioteca Presidencial John F. Kennedy, os Estados Unidos viam Londres como uma aliada de confiança e de mente semelhante, que literalmente falava a mesma língua e que poderia exercer influência sobre os membros mais problemáticos da Europa. Depois de ingressar em 1973, a Grã-Bretanha também ganhou voz nas principais decisões europeias - o que se mostrou útil para os Estados Unidos em questões como estratégia militar e comércio.

OS ESTADOS UNIDOS VIRAM LONDRES COMO UM ALIADO CONFIADO, UM QUE LITERALMENTE FALOU A MESMA LINGUAGEM E QUE PODERIA EXPLORAR A INFLUÊNCIA SOBRE OS MEMBROS MAIS RESOLVIDOS DA EUROPA.

Se o Reino Unido deixar a UE, há boas razões para supor que Washington virá a considerar Londres como menos importante estrategicamente. As autoridades americanas provavelmente começarão a perguntar se os Estados Unidos realmente precisam mais da Grã-Bretanha ou se seria melhor fortalecer suas relações de inteligência com a UE.

Os defensores do Brexit apontam correctamente que, depois de ingressar na Europa, as agências de inteligência da Grã-Bretanha continuaram trabalhando com membros da UE em uma base bilateral, não com a UE como um todo - então deixar a união não deveria fazer nenhuma diferença. Mas essa visão optimista desconta o impacto real que o Brexit terá na segurança nacional britânica. O Reino Unido beneficiou da participação em organismos da UE, como a Europol e o Sistema de Informação de Schengen, que fornecem informações sobre o terrorismo, o tráfico de seres humanos e outros crimes graves. A polícia britânica e o MI5 usaram esses dados para rastrear os oficiais russos que tentaram assassinar um ex-espião russo, Sergei Skripal, em Salisbury em 2018. Se o Reino Unido deixar a UE, a Grã-Bretanha perderia o acesso a essas informações - uma razão que antes do referendo Brexit de 2016, ex-chefes de inteligência britânicos alertaram publicamente que renunciar ao sindicato prejudicaria a segurança do país. Desde então, o confuso processo de saída só aumentou suas preocupações porque é cada vez mais duvidoso que a Grã-Bretanha, em meio ao presente rancor diplomático, consiga resgatar acordos alternativos comparativos com a UE.

Após o Brexit, os serviços de inteligência terão que se adaptar. Uma área oferece a maior promessa: o ciber-reino. O GCHQ já é líder mundial em inteligência digital. As divulgações não autorizadas de Edward Snowden em 2013 mostraram o quanto o GCHQ trabalha com a NSA, explorando plataformas de internet para coletar informações. Embora seu papel tenha sido largamente ignorado, o GCHQ aparentemente foi o primeiro a identificar e alertar a inteligência dos EUA sobre um grupo russo de hackers, Fancy Bear, que entrou em contacto com e-mails do Comité Nacional Democrata dos EUA em 2016.

A Grã-Bretanha seria sensata em dobrar sua vantagem comparativa em tecnologias digitais; na verdade, parece já estar fazendo isso. O GCHQ e o novo Centro Nacional de Segurança Cibernética da Grã-Bretanha vêm realizando campanhas de recrutamento e treino para especialistas cibernéticos, assim como o MI6. O segundo indica que a espionagem humana antiquada - o território do MI6 - será importante mesmo no novo mundo digital: recrutar agentes bem colocados dentro de grupos virtuais estrangeiros será um meio fundamental para desvendar seus segredos.

A Estratégia Nacional de Segurança Cibernética da Grã-Bretanha para 2016-2021 reconheceu publicamente pela primeira vez que o país tem capacidade de hacking ofensiva. Uma provável área futura de crescimento para a inteligência britânica será aprimorar essas capacidades e realizar ataques cibernéticos a ameaças estatais e não-estatais, como Israel e o suposto ataque do Stuxnet, descoberto em 2010, visando o programa nuclear do Irão. A história mostra que os espiões britânicos são extraordinariamente bons em transformar desvantagens sombrias, como no início da Segunda Guerra Mundial, em sucessos surpreendentes. A guerra cibernética oferece essa oportunidade novamente - especialmente porque não exige o poder militar convencional, que tem sido difícil para a Grã-Bretanha pagar em sua prolongada era de austeridade.

OUTRA ÁREA DE CRESCIMENTO FUTURO PARA A INTELIGÊNCIA BRITÂNICA SERÁ COBERTAMENTE ACÇÃO COM UM FOCO NA DEFESA CONTRA A DESINFORMAÇÃO.

Outra área de crescimento futuro para a inteligência britânica provavelmente será uma acção secreta com foco na defesa contra a desinformação. Um grande desafio enfrentado pelas sociedades ocidentais é o crescimento insidioso de notícias falsas publicadas online por regimes autoritários como China, Irão, Coreia do Norte e Rússia. A maioria dos países ainda não possui uma estratégia para lidar com essa desinformação; A Grã-Bretanha, no entanto, tem um modelo útil em seu passado recente. Durante a Guerra Fria, o obscuro departamento de propaganda anti-soviético do país, o Departamento de Pesquisa da Informação, forneceu respostas rápidas, lúcidas e baseadas em factos às falsificações da KGB. Ele fornece um modelo para lidar com a desinformação hoje; Grã-Bretanha seria sensato para actualizar a abordagem para a era da mídia social.

Os serviços de inteligência da Grã-Bretanha também poderiam começar a espionar a UE. Ninguém do lado de fora sabe quanto disso, se algum, o Reino Unido já faz; até agora, os registos, se existirem, ainda não foram desclassificados. Mas a Grã-Bretanha tem uma longa história de espionagem de seus aliados: os separadores de códigos britânicos interceptaram e leram as comunicações dos EUA antes de a América entrar na Primeira e Segunda Guerra Mundial. Nas últimas décadas, a extraordinária e abrangente cooperação política que a adesão à UE necessariamente implicou provavelmente tornou a espionagem britânica na Europa muito arriscada e vice-versa. Uma vez que se afaste da UE, no entanto, a Grã-Bretanha estaria livre de tais restrições. De facto, desde que as negociações do Brexit começaram, rumores sugeriram que a inteligência britânica tem visado os negociadores da UE. Seja isso verdade ou não, parece improvável que, após o Brexit, os dois lados caiam em frenesim mútuo de espionagem. Ameaças externas comuns, especialmente a Rússia e a China, e o frio de uma nova guerra fria, significam que as agências britânicas e da UE terão incentivo para continuar cooperando.

O Brexit forçará os serviços de inteligência da Grã-Bretanha a responder perguntas desconfortáveis ​​que não tiveram que enfrentar desde a Segunda Guerra Mundial: o que eles podem oferecer que outros não podem? O facto de o Brexit estar ocorrendo ao mesmo tempo em que a revolução cibernética oferece oportunidades para a Grã-Bretanha manter alguma aparência de sua actual potência global. Investir em inteligência digital oferece a Londres a melhor - e talvez única - saída do pântano estratégico da inteligência em que o Brexit a colocou.


Calder Walton tem doutaramento em História de Cambridge e é o autor do Império dos Segredos: A Inteligência Britânica, a Guerra Fria e o Crepúsculo do Império, publicado pela The Overlook Press.

Este artigo aparece na edição de primavera de 2019 da Foreign Policy.

Ler 30 vezes Modificado em sexta, 03 maio 2019 21:33

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